La Svezia è diventata la favole ammonitrice del mondo

di Peter S. Goodman . Pubblicato su https://www.theguardian.com/uk.

 LONDRA – Da quando il coronavirus è emerso in Europa, la Svezia ha catturato l’attenzione internazionale conducendo un esperimento all’aperto non ortodosso. Ha permesso al mondo di esaminare ciò che accade in una pandemia quando un governo permette alla vita di andare avanti senza ostacoli.

Questo è quello che è successo: Non solo migliaia di persone sono morte in più che nei paesi vicini che hanno imposto blocchi, ma l’economia della Svezia non è andata un po’ meglio.

“Non hanno letteralmente ottenuto nulla”, ha detto Jacob F. Kirkegaard, un senior fellow al Peterson Institute for International Economics di Washington. “È una ferita autoinflitta, e non hanno alcun guadagno economico.”

I risultati dell’esperienza svedese sono rilevanti ben oltre le coste scandinave. Negli Stati Uniti, dove il virus si sta diffondendo con una velocità allarmante, molti stati hanno – su richiesta del Presidente Trump – evitato blocchi o sollevato prematuramente sul presupposto che questo avrebbe favorito la ripresa economica, permettendo alle persone di tornare ai luoghi di lavoro, negozi e ristoranti.

In Gran Bretagna, il Primo Ministro Boris Johnson – precedentemente ricoverato con Covid-19 – ha riaperto pub e ristoranti lo scorso fine settimana nel tentativo di ripristinare la normale vita economica.

Implicito in questi approcci è il presupposto che i governi devono bilanciare il salvare vite umane con l’imperativo di risparmiare posti di lavoro, con i rischi per la salute aggiuntivi di ridurre l’allontanamento sociale potenzialmente giustificato da un conseguente impulso alla prosperità. Ma il triste risultato della Svezia – più morti e danni economici quasi uguali – suggerisce che la scelta presunta tra vite umane e stipendi è falsa: una mancata imposizione di un allontanamento sociale può costare vite e posti di lavoro allo stesso tempo.

La Svezia ha fatto tesoro della sensibilità del suo popolo in quanto ha evitato in gran parte l’imposizione di divieti governativi. Il governo ha permesso a ristoranti, palestre, negozi, parchi giochi e la maggior parte delle scuole di rimanere aperti. Al contrario, la Danimarca e la Norvegia hanno optato per una quarantena rigorosa, vietando grandi gruppi e chiudendo negozi e ristoranti.

Più di tre mesi dopo, il coronavirus è accusato di 5.420 morti in Svezia, secondo l’Organizzazione Mondiale della Sanità. Questo potrebbe non sembrare particolarmente orribile rispetto agli oltre 129.000 americani che sono morti. Ma la Svezia è un paese di soli 10 milioni di persone. Per milione di persone, la Svezia ha subito il 40% di morti in più rispetto agli Stati Uniti, 12 volte più della Norvegia, sette volte più della Finlandia e sei volte più della Danimarca.

L’elevato numero di morti causate dall’approccio svedese è chiaro da molte settimane. Ciò che sta emergendo solo ora è come la Svezia, pur lasciando la sua economia senza ostacoli, ha ancora subito danni che distruggono le imprese e riducono la prosperità, e quasi alla stessa grandezza dei suoi vicini.

La banca centrale svedese si aspetta che la sua economia si contragga del 4,5 per cento quest’anno, una revisione da un guadagno previsto in precedenza di 1,3 per cento. Il tasso di disoccupazione è salito al 9 per cento nel mese di maggio dal 7,1 per cento nel mese di marzo. “Il danno complessivo per l’economia significa che la ripresa sarà prolungata, con la disoccupazione rimanendo elevato,” Economia di Oxford concluso in una recente nota di ricerca.

Questo è più o meno come i danni causati dalla pandemia hanno avuto luogo in Danimarca, dove la banca centrale si aspetta che l’economia si ridurrà del 4,1 per cento quest’anno, e dove la disoccupazione ha sfiorato il 5,6 per cento a maggio dal 4,1 per cento di marzo.

In breve, la Svezia ha subito un tasso di mortalità notevolmente più elevato, mentre non riesce a raccogliere i guadagni economici attesi.

Il coronavirus non si ferma ai confini nazionali. Nonostante la decisione del governo di consentire all’economia nazionale di funzionare normalmente, le imprese svedesi sono bloccate con le stesse condizioni che hanno prodotto la recessione in tutto il resto del mondo. E gli svedesi hanno risposto alla paura del virus limitando il loro shopping – non abbastanza da prevenire morti elevate, ma abbastanza da produrre un declino dell’attività imprenditoriale.

Qui è un takeaway con l’importazione potenzialmente universale: È simplistic descrivere le azioni di governo quali le quarantine come la causa di danno economico. Il vero colpevole è il virus stesso. Dall’Asia all’Europa fino alle Americhe, i rischi della pandemia hanno sconvolto le imprese, spingendo la gente a evitare centri commerciali e ristoranti, indipendentemente dalla politica ufficiale.

“Il settore manifatturiero svedese ha chiuso quando tutti gli altri hanno chiuso a causa della situazione della catena di approvvigionamento”, ha detto. “Questo era del tutto prevedibile.”

Ciò che rimaneva nella sfera di influenza del governo era quante persone sarebbero morte.

“Non ci sono dubbi e nessuna volontà da parte del governo svedese di cambiare davvero rotta, fino a quando non è troppo tardi,” Mr. Kirkegaard ha detto. “Il che è sorprendente, dato che è stato chiaro per un bel po’ di tempo che i guadagni economici che affermano di aver ottenuto da questo sono semplicemente inesistenti.”

La Norvegia, d’altra parte, non solo si è affrettata a imporre un blocco aggressivo, ma è stata presto in grado di allentarlo con il rallentamento del virus e con l’intensificarsi dei test da parte del governo. Si prevede ora una più rapida inversione di tendenza economica. La banca centrale norvegese prevede che la sua economia continentale – escluso il turbolento settore del petrolio e del gas – quest’anno si ridurrà del 3,9 per cento. Ciò equivale a un netto miglioramento rispetto al 5,5 per cento di declino previsto nel bel mezzo del blocco.

Secondo una valutazione del Fondo monetario internazionale, l’approccio lassista della Svezia sembra aver minimizzato i danni economici rispetto ai paesi vicini nei primi tre mesi dell’anno. Ma questo effetto è svanito perché la forza della pandemia ha travolto l’economia globale, e come i consumatori svedesi hanno volontariamente frenato i loro acquisti comunque.

I ricercatori dell’Università di Copenaghen hanno ottenuto l’accesso ai dati di credito dalla Danske Bank, una delle più grandi in Scandinavia. Hanno studiato i modelli di spesa da metà marzo, quando la Danimarca ha messo i morsetti sull’economia, ai primi di aprile. La pandemia spinse i danesi a ridurre la loro spesa del 29% in quel periodo, conclude lo studio. Durante le stesse settimane, i consumatori in Svezia – dove regnava la libertà – hanno ridotto la spesa del 25 per cento.

Sorprendentemente, le persone anziane – quelle oltre i 70 anni – hanno ridotto la spesa in Svezia più che in Danimarca, forse preoccupate per il fatto che le normali circostanze rendessero l’uscita particolarmente rischiosa.

Collettivamente, i consumatori scandinavi sono tenuti a continuare a spendere molto più robustamente che negli Stati Uniti, ha detto Thomas Harr, responsabile globale della ricerca presso Danske Bank, sottolineando le generose reti di sicurezza sociale di tali nazioni, compresi i sistemi sanitari nazionali. Gli americani, al contrario, tendono a fare affidamento sul loro lavoro per l’assistenza sanitaria, rendendoli più cauti riguardo alla loro salute e alla loro spesa durante la pandemia, sapendo che l’ospedalizzazione può essere una porta verso la calamità finanziaria.

“Si tratta molto dello stato sociale,” Mr. Harr ha detto dei paesi scandinavi. “Non sei così preoccupato per la cattura del virus, perché sai che, se lo fai, lo stato sta pagando per l’assistenza sanitaria.”